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No more mr. Sun guy

6 Dic

Como resultado de un proceso de ajuste causado por los retrasos producidos por la Comisión Europea en la aceptación de la adquisición de Sun por parte de Oracle, Sun ha decidido recortar su fuerza de trabajo. Y lamentablemente, el programa Ambassadors – en el que participaba -, ha sido parte de esos recortes.

De todas formas, no me siento mal, ni estoy escribiendo esta entrada para quejarme de algo (para variar). Por esta vez, el propósito será simplemente, repasar la experiencia, y agradecer.

Gracias

Para empezar, quisiera agradecer a aquellas personas que confiaron en mi desde un principio, y aún sin conocerme (aunque quizás así sea más fácil, ejem), tomaron la decisión de contratarme: Cecilia, Estela, y Ezequiel, quienes además me guiaron y ayudaron durante estos dos años.

Buenos Aires (diciembre de 2009), con casi todo el equipo de Argentina.

Luego, a mis compañeros de equipo en Argentina: Nicolás, Silvana, Juan, Paola, Elías y Karla, de quienes aprendí mucho, y con quienes compartí momentos muy divertidos. Y aunque nos vimos personalmente muy pocas veces, de nuestros encuentros guardo grandes anécdotas. Sepan que en mi tendrán un amigo siempre que lo necesiten.

San Luis, octubre de 2008.

Bahía Blanca (agosto de 2009), con los integrantes de gulBAC.

San Luis Digital, septiembre de 2008.

Tandil, mayo de 2008.

Finalmente, a todas las personas en Sun que me brindaron una mano durante mi estadía en la empresa, y me ayudaron en todos los aspectos, desde los apartados técnicos, hasta los legales, pasando por prensa, traslados, recursos humanos, etc. No recuerdo los nombres de todos y cada uno para agradecer personalmente, pero si puedo decir que, recibí respuesta de cada persona a la que consulté, sin importar su posición en la jerarquía dentro de la empresa. Sinceramente, me sentí parte de una empresa con una calidad humana muy grande.

¿Y que me llevo de todo esto?

Trabajar en en este programa me brindó una gran experiencia en numerosas áreas, y sinceramente creo que otras empresas deberían implementar programas similares en forma global (muchas empresas tienen programas similares, pero solo en algunos países donde su presencia es mayor).

En particular, creo que experimenté un gran cambio en mi actitud hacía el software libre (del cual, antes de este trabajo, “había oído hablar”), podría decirse que ahora conozco bastante mejor las consecuencias de utilizar este modelo en empresas, gobiernos y entidades educativas.

En el aspecto técnico, tuve la oportunidad de trabajar y difundir tecnologías y herramientas recién salidas de los hornos de Sun, con el aval y apoyo de los principales desarrolladores a cargo de dichos proyectos

Mi capacidad para transmitir conocimientos. Ya sea mi habilidad para preparar y ajustar una presentación a las habilidades de distintos públicos, así como la capacidad de ponerme luego frente a dicho público, que en algunos casos llegó a ser bastante numeroso.

Obtuve muchos “soft skills”. Aprendí muchas cosas útiles para el trabajo diario, y para la vida diaria. He recibido consejos que van desde como llevar mi propia empresa, hasta como viajar más ligero. También mejoraron mi capacidad de trabajo en equipo y mi inglés (mi castellano también: ahora puedo escribir con acentos sin usar el corrector del procesador de textos), así como mis habilidades de comunicación (más allá del idioma).

Acompañando a Sang Shin, de Javapassion.com.

Con Jorge Sapag (gobernador de Neuquén).

Con Jon "maddog" Hall (director ejecutivo de Linux International).

Almorzando con Bruno "javaman" Souza, Mauricio Leal, Tim Jacobson, Tim Boudreau y Alvaro López Ortega.

Tuve la posibilidad de viajar, conocer y hablar con representantes de Universidades, escuelas, empresas y ONGs de todo el país. También conocí personalmente a muchas personas importantes dentro del ambiente, y mantuve interesantes conversaciones con muchos de ellos. Esta fue una de las cosas que creo que en este punto de mi vida hubiesen sido difíciles de obtener de otro trabajo.

En Mendoza (mayo de 2009), con amigos de Buenos Aires, San Luis, Córdoba y Chile.

Cortando cabezas en Mar del Plata (abril de 2009).

En el museo Ernesto Bachmann (El Chocón, octubre de 2008).

Jugando Wii Boxing en el Pizza Party (Tandil, noviembre de 2008).

Degustando los vinos de Bodegas NQN (Neuquén, octubre de 2008).

Buscando vida extraterreste (o robando WiFi a los vecinos, como quieran llamarlo - Mar del Plata, julio de 2008).

San Luis Digital, octubre de 2008.

Amigos. Creo que esto es lo más importante que me llevo de este trabajo. Tanto dentro y fuera de Sun, he conocido y entablado amistad con muchas personas, con las cuales mantengo conversaciones prácticamente a diario, ya sea por alguno de los servicios de mensajería instantáneo, Twitter o email. Con ellos he pasado excelentes momentos en distintos eventos, y de muchos he recibido grandes consejos.

Con Nicolás (La Plata), Silvana (Neuquén), Elías (Córdoba), Juan y Paola (ambos de Buenos Aires), en el único registro fotográfico del equipo argentino completo (irónicamente, la única vez que pudimos sacarnos una foto todos juntos fue en el SECLO).

En fin, toda esta experiencia fue un gran viaje, que ha llegado a un destino que, por lo menos para mi, aún esta por definirse. Solo sé que de alguna forma, voy a estar mejor preparado para enfrentarlo. De más está decir que, confío que todos mis compañeros de equipo tendrán un gran futuro, tanto en lo profesional como en lo personal, ya que realmente lo merecen. Además, y como dicen por ahí: “Even when you receive a kick in the ass, you are moving forward“.

Twitttandil

20 Nov

Aprovechando la nueva característica de creación de listas en Twitter, esta semana creé en mi cuenta la lista Twitttandil, con el objetivo de incluir a los usuarios de este servicio que se encuentran en esta ciudad.

La lista Twitttandil

Como la mayoría de las cosas en Twitter, las listas son de acceso publico, y son ideales no solo para separar a las personas que seguimos (o no) de acuerdo a los criterios que establezcamos, sino que también lo son para compartirlas en nuestros blogs o páginas personales, ya que, al igual que con los twitts personales, también existe un timeline publico para cada lista. Por cierto, si bien por ahora hay pocos clientes de Twitter que soportan listas (Seesmic, Brizzly y Socialite, que yo sepa), se espera que en un futuro cercano sea una característica incluida en todos.

El Widget que pudo haber sido...

Una buena forma de mostrar el timeline de una lista, es utilizando el widget oficial de Twitter (aunque también hay otros). El problema que yo encontré para esto, es que wordpress.com no permite embeber scripts en el html del sidebar (y para el caso, de las entradas tampoco). Lamentablemente, recordé este detalle después de pasar un buen rato configurando el widget con los colores del theme del blog.

El servicio Twitter Lists 2 RSS

La única solución que existe (al menos al momento de escribir esta entrada) para los blogs alojados en wordpress.com, es utilizar el servicio Twitter Lists 2 RSS, que convierte el timeline de la lista en un feed RSS, que puede agregarse al sidebar del blog utilizando el widget correspondiente.

Más allá de los detalles (no tan) técnicos de arriba, quisiera resaltar el hecho de que en Tandil ya hay unos cuantos usuarios de Twitter, y de a poco comienzan a darse “conversaciones“, tal y como sucede en otros lugares donde la gente usa este servicio. En fin, si son de Tandil y están en Twitter, hagan un reply a mi cuenta (@fleko) así los agrego en la lista. Si aún no están en Twitter, ¿que esperan para unirse a la conversación?.

De como la gente da con mi blog

6 Nov

Hoy noté, con cierto grado de alegría, que ya llevo unos 5 meses blogueando de forma más o menos constante. La verdad es que la experiencia viene siendo muy positiva. He aprendido muchas cosas y conocido a mucha gente desde el comienzo (esto también tiene que ver con que cuando comencé con el blog, también abrí mi cuenta de Twitter). Y si bien, como era de esperarse, mi blog no es el más leído de la blogósfera (y tampoco esa era la intención), tiene un número más o menos constante de lectores, y lo que es más importante, he recibido críticas positivas de gente conocida, que al fin y al cabo es lo más valioso.

Yendo al tema que da título a la nota, una de las cosas que las herramientas de análisis de trafico de los blogs hacen con frecuencia, es generar una lista de los términos que los visitantes han colocado en los buscadores, con los que han ido a parar al blog en cuestión. Una de las cosas que surgen de esto, son posts como el del día de la fecha, en el que el editor de turno lista los queries que le han llamado la atención.

En fin, con ustedes, la lista de cosas más graciosas por las que los internautas han dado con “el blog de Fleko” en estos meses:

“se me marcan mucho los pezones”

¿Y eso es malo? ¿Bueno? Supongo que lo que quería esta (y quiero creer que fue un “esta” y no un “este”) chica era una solución a su problema. Por cierto, si repiten la búsqueda, van a ver que hay un gran número de personas que sufren de este mal. Y lo que es peor, la mayoría aún cree que usando Yahoo! Answers van a obtener algo remotamente similar a una respuesta…

Niña de los pezones: no te preocupes, que de acuerdo a Google Suggest hay gente con problemas peores que el tuyo.

“necesito configurar mi modem pci”

Otra prueba más de que la gente no es consciente de que no debe “preguntarle” o “pedirle” a Google.

“mapa sudamerica”

Este es la consulta que más visitas ha traído al blog desde su creación, lastima que la gente no de exactamente con lo que esta buscando. Por cierto, le siguen varias acordes al contenido del blog, como “gelatina con vodka”, “zapatillas deportivas”, “el blog de fleko” y algunas variantes.

https://fleko.wordpress.com/”

Estemmm, se ponía en la barra de direcciones esto (o al menos ahorra un paso)…

En un capitulo aparte, varias consultas relacionadas con la función principal de Internet:

“estrellas porno desnudas”

¿No sobra una palabra en esa consulta? ¿Hay alguna razón para verlas vestidas?

“manos al porno”

Nada de algo más sutil como “manos a la obra”…

“sistema reproductor masculino porno”

Volviendo con lo de las sutilezas, este se pasó de claro a obscuro.

“animaciones con movimiento porno pero graciosas”

No comments, cada uno imagínese el resultado de esa consulta.

1up

Se me ocurre que lo que pretendía encontrar el de la consulta anterior era algo como esto...

“egipto porn”, “porn he-man”, “porno smallville”, “lasirenita porn”, “disney porno”, “pinocho porno”

Definitivamente, sobre gustos no hay nada escrito…

“chicas des nudas a soluto mente”

Deja de consumir tanta pornografía que esta afectando tu ortografía.

“fleko sexo”

Creánme, no querrían encontrar esto…

Y con esto me despido hasta la próxima lista de consultas (que supongo publicaré en algunos meses).

Una reflexión final: menos mal que no tengo ad-sense o ad-words, porque después de escribir esta entrada se me hubiese llenado el blog de anuncios “chanchos”.

Sobre lo ridículo de algunos precios en Argentina

30 Oct

Hace unos días estaba viendo los precios de los equipos de Apple en los revendedores oficiales de nuestro país, y pensé para mis adentros “sale más caro que viajar a Estados Unidos a comprarlo uno mismo“. Hoy estuve mirando los precios de los pasajes en el sitio de Aerolíneas Argentinas, y los precios de los Apple Store de Estados Unidos, y descubrí que, si bien los precios argentinos no superan a la suma de los precios estadounidenses y el pasaje aéreo, si los igualan.

Pasaje aéreo Buenos Aires - Miami: US$ 800

Pasaje aéreo Buenos Aires - Miami en Aerolíneas Argentinas: US$ 800

MacBook Pro 15'' 2.53 Ghz en store.apple.com: US$ 1700

MacBook Pro 15'' 2.53 Ghz (store.apple.com): US$ 1700

Es cierto que hay varias cosas que tener en cuenta respecto de esta comparación, siendo la más importante que estoy dejando de lado el impuesto de aduana que deberíamos pagar al ingresar una notebook al país (aunque, sinceramente, ¿a cuanta gente conocen que haya traído una notebook de un viaje al exterior y haya pagado dicho impuesto?). Otra cosa importante es que en muchos casos, los productos no tienen garantía internacional, y en caso de tener algún problema, deberemos abonar la reparación.

maxim

MacBook Pro 15'' 2.53 Ghz en store.apple.com: US$ 1700 MacBook Pro 15'' 2.53 Ghz (Maxim): US$ 2489

MacBook Pro 15'' 2.53 Ghz en Macstation: US$ 2500

MacBook Pro 15'' 2.53 Ghz (Macstation): US$ 2500

De todas formas, lo que quería lograr con esta comparación no era convencer a la gente de viajar a Miami a comprar su próxima notebook ni mucho menos. Simplemente resaltar que los precios de algunos productos en nuestro país son excesivamente altos respecto de los precios en Estados Unidos. Entiendo que los distribuidores deban pagar impuestos y mantener su negocio a flote, pero US$ 800 adicionales en productos que rondan los US$ 1300-2000 me parece sumamente exagerado (la comparación es valida para toda la línea MacBook Pro, con excepción de la de 13” de 2.26 Ghz). De esta forma, solo están motivando a que la gente deje de lado los distribuidores oficiales y realicen sus compras por otros medios. También, cabe destacar que es posible comprar un MacBook en Mercado Libre por un precio menor (de igual forma podríamos comprar uno en eBay en Estados Unidos) y/o conseguir descuentos en los pasajes, y realizar esta comparativa con números exactos, pero no haría más que probar mi punto.

Finalmente, aclaro que con esta comparativa tampoco pretendí tirar abajo a los distribuidores oficiales, yo compré mi MacBook en Maxim hace unos años, y desde entonces he recibido atención personalizada de primer nivel. Sin embargo, teniendo en cuenta las diferencias de precio actuales, no seria extraño que mi próxima notebook sea traída del país del norte, por algún importador amigo.

PD: si después de leer esto, alguno decide viajar a Miami a comprarse un MacBook, acá están las direcciones de los Apple Store en esa ciudad. 😉

Series que hay que ver: The Wire

23 Oct

Siempre que alguien me pide una recomendación para empezar con una nueva serie (en general durante los mid-seasons, en los todos nos quedamos sin nada para ver), yo respondo sin dudarlo: “The Wire” (también podría responder “Six Feet Under” o “Seinfeld, por ejemplo, pero esas las dejamos para próximos artículos). Esta serie, que tan solo cuenta con 60 episodios, no tuvo un gran éxito comercial, ni ganó demasiados premios y nadie parece haber escuchado nunca de ella (a diferencia de SFU, o Seinfeld), sin embargo si googleamos un poco, enseguida veremos que mucha gente la describe como “una de las mejores series de TV de todos los tiempos”.

Algunas de las caripelas que aparecen en The Wire

Algunas de las caripelas que aparecen en The Wire.

¿Y que hace de “The Wire” una serie que hay que ver?

The Wire es una “serie de detectives. El problema, es que esa descripción no le hace justicia para nada, puesto que cuando alguien dice “serie de detectives”, lo más probable es que nos venga a la mente algo como CSI, cuando, sin desmerecer a CSI, The Wire es algo completamente diferente. Para probar mi punto, voy a darles un ejemplo sencillo de una situación que bien podría darse en cualquiera de las dos series: supongamos que hubo una pelea que llevó a un asesinato, y los protagonistas encontraron una mancha de sangre que creen que podría pertenecer al otro participante de la riña.

Esta situación, en CSI, se resolvería de la siguiente manera: el investigador de turno llegaría a su laboratorio (similar a una de las naves de Battlestar Galactica), colocaría una gota de sangre dentro de algún instrumento estrambóticamente extraño, y se pararía frente a un monitor. Acto seguido, presionaría un par de teclas al azar, y comenzarían a aparecer imágenes 3D en la pantalla, en un sistema operativo también 3D. Finalmente, luego de 3 segundos, tendríamos la cara del supuesto asesino y su última ubicación conocida en pantalla (ni hablar que luego, esta persona estaría en ese lugar, esperando a ser arrestado por los detectives).

En The Wire, en cambio, pasaría lo siguiente: el investigador de turno llevaría la sangre al laboratorio, y pediría a la persona encargada de hacer las pruebas, que la tenga lista lo antes posible. El encargado del laboratorio le mostraría los otros 300 tubos de ensayo que tiene etiquetados sobre la mesa, dándole a entender que la prueba podría tomar algo más que lo deseado. Después de eso, el investigador de turno se iría de copas a un bar, en donde se encontraría con su superior, y en medio de la borrachera le contaría del incidente en el laboratorio. Sin dudarlo, el superior de turno se ofrecería para resolver la situación, a cambio de algún favor posterior por parte del investigador. Al cabo de un par de días, el investigador de turno conseguiría los resultados del análisis de sangre, bastante menos precisos que aquellos obtenidos por la máquina usada en CSI.

Baltimore, escenario donde transcurre The Wire

Baltimore, escenario donde transcurre The Wire.

En definitiva, The Wire ES una serie de detectives, pero ambientada en el mundo real, y no escatimará en mostrarnos todos los crudos detalles de la vida en los barrios negros de Baltimore (Maryland) a principios del siglo XXI, el cual es el objetivo principal de la serie, mucho mas transcendental a medida que pasan los episodios, que el mero hecho de resolver los casos policiales. De hecho, David Simon y Ed Burns (los creadores de la serie) filmaron la serie en plena calle, por lo que hasta sería incorrecto decir que la ambientación lograda es un retrato de la realidad, ya que es en sí la realidad. En un principio, Simon creía que iban a tener que salir corriendo y esquivando balazos de algunos de los lugares elegidos para filmar, sin embargo, los habitantes de estos barrios de Baltimore se sintieron homenajeados, ya que por primera vez se hablaba de su vida y sus problemas en la tele (más de la relación entre Simon y Burns en este articulo de Espoiler). El realismo de la serie es tal, que en este articulo del diario Washington Post de fines de 2006, algunos jóvenes de Baltimore reconocen haber vivido muchas de las situaciones de la serie en su vida pasada.

Simon y Burns, los creadores de la serie. El primero era periodista y trabajaba en el Baltimore Sun. El segundo, detective de homicidios.

Simon y Burns, los creadores de la serie. El primero era periodista y trabajaba en el Baltimore Sun. El segundo, detective de homicidios.

Veremos de cerca las vidas no solo de los detectives del escuadrón de casos especiales de la comisaria de Baltimore, sino también del resto de las fuerzas policiacas, los políticos a los que estos responden, y hasta los mismos criminales. Los guionistas de esta serie han hecho un profundo trabajo para lograr que comprendamos profundamente las situaciones de cada uno de los personajes, y analicemos y justifiquemos los porqués de su accionar. Esto último, es algo muy difícil de lograr (y de ver) en un guión, y en The Wire podremos experimentarlo a lo largo de toda la serie. De más esta decir, que los actores hacen un gran trabajo en llevar a los hechos las cuidadas líneas escritas por los guionistas.

Además de su excelente guión y actuaciones, otra cosa que disfruté mucho al ver esta serie, es como, al pasar las temporadas, The Wire deja de ser una serie de detectives, y comienza a indagar en otros sectores de la población, como la educación, el gobierno, y los medios de prensa. Al final, veremos como un caso afecta a todos los sectores, y como esto es visto desde ángulos diferentes. Adicionalmente, seremos testigos de todos los problemas que afectan a cada uno de estos sectores, y como, las personas defienden su posición y su trabajo haciendo delicados tratos e intercambiando favores con otros (“todos tranzan”, como dice la canción de Bersuit Vergarabat).

Noten algo importante: en todo el articulo, no les describí absolutamente nada sobre los personajes y sus relaciones en The Wire (salvando el pequeño fan trailer de arriba, pero créanme que no dice demasiado), y esto fue a propósito, puesto que gran parte de la magia de esta serie es descubrir cada una de las personalidades de los muchos protagonistas que tiene. Un consejo más: si se deciden por The Wire, no miren más que un capitulo (o a lo sumo dos) por día, y van a ver como, con el tiempo, ocupan parte de sus ratos libres pensando en las cosas que sucedieron en el último episodio que vieron, e intentando adivinar que pasará en el próximo.

Sobre ser el hijo geek de una madre tecnológicamente impedida

16 Oct

Aprovechando que el próximo domingo se festeja en nuestro país el día de la madre, se me ocurrió escribir un pequeño homenaje a todas las madres que aún no se amigan del todo con la tecnología, y conviven con hijos que, en vez de abrir la ventana para ver como esta el día, se fijan en un widget de su celular con 3g.

Seamos claros desde un principio: mi mamá tiene un montón de buenas cualidades, y la quiero mucho, pero definitivamente, la tecnología no es su fuerte.

"Mes de mamá!" - Me pregunto para que querría mi mamá un disco rígido externo.

"Mes de mamá!" - Me pregunto para que querría mi mamá un disco rígido externo.

En realidad, y para ser más específicos, el problema no es con la tecnología en general, ya que mi vieja maneja orgullosamente varios aparatos que podrían considerarse “tecnológicos”. De hecho, cocinar para mi mamá es una actividad 100% digital, ya que los únicos utensilios de cocina que utiliza para preparar la comida para la familia, son el teléfono y el microondas.

Sin embargo, cuando se trata de computadoras, o cualquier otro dispositivo capaz de reproducir archivos multimedia o conectarse a Internet, aparecen los problemas, que dan lugar a anécdotas muy divertidas, como estas (que redacto en forma genérica porque se repiten siempre siguiendo los mismos modelos):

La famosa “explicame como…”: esta es un clásico. Uno se sienta en el asiento del acompañante de la computadora, e intenta explicarle a mamá como hacer algo, con instrucciones que, para uno, son clarísimas. Instantáneamente, uno nota la mirada mamá como diciendo “¿De que estás hablando Willis?“, y se da cuenta que sus instrucciones han sido demasiado abstractas, por lo que las baja un par de niveles a algo más concreto que “hace doble click en el ícono del Firefox“, y uno dice algo como “intenta arrastrar la flechita hasta el dibujito del zorro naranja abrazando un planeta, y hacele click dos veces“. Al ver que mamá hace click dos veces, pero tan lento que en vez de abrir el navegador, coloca un caret en el texto debajo del icono (como para cambiarle el nombre), la paciencia del hijo geek estalla, decide sacarle el mouse a mamá, y abrir el mismo el programa, mientras escucha el (no tan) merecido “¿ves que no me dejas hacer nada a mí?“. En general, esta historia continúa en un bucle en el que paso a paso mamá intenta hacer algo, hasta que uno se aburre y decide que es mejor “mostrarle” como se hace, y finaliza cuando uno de los dos participantes se enoja lo suficiente como para cortar el bucle. Este proceso se repetirá varias veces por cada cosa que mamá haya escuchado que se puede hacer con la computadora (que puede ir desde jugar al solitario, hasta usar un cliente de mensajería instantánea, pasando por Facebook, buscar en Google, etc).

La famosa “explicame como… por teléfono”: una extensión natural de la anterior, que añade la complejidad extra de que aquel que esta intentando explicar, no puede ver el estado de la computadora de aquel que esta intentando aprender. Este es típico de cuando alguien ejecuta un asistonto de Windows, y a la mierda la configuración de Internet. La otra complejidad adicional que añade esta versión del “explicame como…”, aún peor que no poder ver la computadora, es la de no poder hacer las cosas uno mismo. Ahora uno tiene que valerse de mamá para reconfigurar los dns, sin saber si los está escribiendo en el bloc de notas o en el panel de configuración correcto. De más esta decir que raras veces este proceso termina siendo un éxito, y que, en cambio, la mayoría de las veces mamá termina llamando a un técnico, o esperando a que el hijo vuelva a casa.

La famosa “se rompió…”: y obviamente, nadie tocó nada. Esta es la que coloca a mamá en el rol de hijo menor, al punto que niega totalmente haber tocado un panel de configuración o haber alterado la ubicación de un cable. Aclaro que, aunque juntemos evidencia suficiente para descubrirla, igualmente mamá culpará a otras personas, o a factores climáticos, o al hacker Carlin Calvo, pero nunca aceptará que quizás pudo haber tenido algo que ver. De estas, la peor que me pasó una vez fue cuando mi mamá enchufó al revés un monitor VGA, que solo tenía las patitas del conector, porque se había roto hacía poco y tuve que quitarle el reborde metálico. Recuerdo que me dijo “no se porqué, pero la compu no prende”. Cuando le mostré el conector con todas las patitas dobladas, siguió cocinando (con el teléfono, obviamente), sin emitir comentario alguno.

La famosa “compré lo que me encargaste”: pese a que uno dé las instrucciones más detalladas de la historia de las instrucciones, y llegue incluso a darle un papel con la transcripción textual de las mismas, mamá NUNCA comprará exactamente lo que le encargamos. CDs en vez de DVDs, un pendrive en vez de un adaptador bluetooth USB, placa PCI en vez de AGP, son sólo algunos ejemplos. Ni hablar que reclamar será inútil, y tendremos que ir nosotros mismos a comprar lo que necesitábamos originalmente.

La siguiente fase que experimentan las madres, luego de haber comprendido los “fundamentals” de Internet, es la de comenzar a enviarle a todos sus contactos en el mail montones de PPTs con chistes, textos de auto ayuda, poesías, etc. Claro que su hijo está entre sus contactos, y ahora recibe alrededor de 12 PPTs por día en su casilla de correo (eso si, ni un ¿Cómo va tu día?). Aclaro que, por suerte, mi mamá no ha alcanzado aún esta fase, pero conozco el caso de madres de varios amigos que no solo han llegado, sino que se han estancado en esta fase por años.

En fin, como ya decía más arriba, pese a estos “problemitas” con la tecnología, mamá tiene muchas cualidades buenas, que suplen con creces la necesidad de vivir una anécdota de las descriptas anteriormente de vez en cuando. Así que, aunque se que mamá nunca va a leer esto, aprovecho esta entrada, para desearle un muy feliz y merecido día de la madre.

¿Qué es Twitter?

1 Oct

No estaba muy seguro de escribir este articulo, puesto que en Internet hay varios (y buenos) artículos que responden a la misma pregunta. De todas formas, casi al mismo tiempo, caí en cuenta que la pregunta que da nombre al articulo tiene tantas respuestas como usuarios tiene el servicio, por lo que me volvieron las ganas de escribirlo.

Entonces, ¿Qué es Twitter?

En líneas generales, Twitter es un sencillo servicio que nos deja enviar mensajes de 140 caracteres (comúnmente conocidos como “tweets”) a nuestra página, que pueden ser leídos por cualquiera que ingrese a twitter.com/nuestronombredeusuario. También existe el concepto de seguir (“follow”) a cualquier otro usuario de Twitter, de tal manera que sus actualizaciones aparezcan en nuestra página principal (twitter.com, luego de loguearnos). Y eso es todo.

Página principal de Twitter

Página principal de Twitter

¿Y eso que tiene de mágico?

Así a simple vista, nada. Sin embargo, pese lo limitada que parecería la funcionalidad del servicio basandonos en la explicación del párrafo anterior, puedo asegurarles que es uno de los servicios más versátiles que he conocido, y es en dicha versatilidad donde radica lo mágico de Twitter.

Y es que las combinaciones de personas a las que elegimos seguir y las cosas que decidimos publicar son prácticamente ilimitadas, dando lugar a diferentes formas de usar el servicio.

Entre algunas cosas que podemos hacer con Twitter se encuentran:

No escribir absolutamente nada, pero seguir a usuarios correspondientes a sitios de noticias (del rubro que nos interese), periodistas de distintos medios, bloggers, equipos de desarrollo de herramientas que utilicemos, etc. De esta forma, nuestra línea de tiempo en Twitter se vuelve una fuente de información en tiempo real.

No escribir, ni seguir a nadie, ni siquiera suscribirnos al servicio, pero valernos de su página principal para enterarnos de cuales son los “trending topics”, o las cosas de las que más se esta hablando en ese momento, o en los últimos días. Si necesitamos una explicación de un tópico, podemos dirigirnos a algún sitio como “What the Trend?“.

Comunicarnos con amigos, y saber que están haciendo de sus vidas en pequeños resúmenes de 140 caracteres que pueden leerse en muy poco tiempo, casi sin afectar nuestra productividad. A su vez, Twitter tiene un mecanismo de respuestas, que podemos utilizar en caso de querer comentar algo sobre su último tweet. Incluso, posee un mecanismo de mensajes directos, que no pueden ser leídos por ningún otro usuario, convirtiéndolo en una especie de chat privado.

Conocer a otros usuarios locales del servicio, y hacer amistades. Existen herramientas como “Geochirp“, que nos permiten buscar usuarios que se encuentren cerca de nuestra ciudad, o de cualquier ciudad del mundo, para el caso. Esto puede servirnos para organizar alguna actividad en conjunto, como los nerddinners que hemos organizado un par de veces con los usuarios de la ciudad de Tandil. En mi experiencia, puedo decir que he conocido en persona a gente con la que he compartido momentos muy divertidos (de hecho, luego de juntarnos por primera vez sin conocernos, decidimos comenzar a juntarnos todos los meses).

Danny DeVito es uno de los muchos famosos en Twitter

Danny DeVito es uno de los muchos famosos en Twitter

Comunicarnos, al menos brevemente con algún famoso. Twitter está lleno de famosos entre sus usuarios, con cuentas verificadas para garantizar su personalidad. En mi corto tiempo usando el servicio, he visto ha varias personas que saludan a sus famosos preferidos, y reciben una respuesta. Yo no soy particularmente cholulo, pero supongo que me pondría contento si recibo una respuesta de una persona a la que admiro, y que vive en otra frecuencia, literalmente. Hay muchos listados de actores, cantantes y famosos de otros rubros en Twitter dando vueltas por Interntet, basta con buscarlos en google. Por mi parte, les facilito los que publicaron en Extracine. Link, Link y Link.

Obtener respuestas a nuestras preguntas. Depende de a quien sigamos, y el tópico de nuestra pregunta, es muy posible que alguno de nuestros followers pueda darnos una mano con la duda de turno. Puede ser cualquier cosa, desde una recomendación de un buen restaurant en la zona, hasta que día sale la nueva versión de un programa, o que tal estuvo el último episodio de la serie que seguimos, etc.

Sumar visitas a nuestro blog, servicio, o página en Internet, o promocionar un producto. Muchas empresas y usuarios particulares utilizan Twitter para promocionar su producto, hacer anuncios y responder dudas sobre el mismo. Con esto hay que tener algo de cuidado, y seguir ciertas reglas de cortesía, por ejemplo, a nadie le cae bien que le enviemos un mensaje directo con una publicidad.

Avisar que estamos realizando una transmisión de audio o vídeo en vivo, o que ingresamos en una sala de chat. Podemos utilizar Twitter para hacer saber que estamos comenzando una transmisión de vídeo en algún servicio como ustream, o que ingresamos a una sala de chat en tinychat. De hecho, varios servicios de este tipo nos permiten loguearnos con nuestra cuenta de Twitter, y avisar de nuestra presencia en los mismos automáticamente.

Y esto son solo algunas de las cosas que se me ocurren ahora. Reitero, cada usuario hace de su Twitter lo que desee.

¿Y todo esto en 140 caracteres?

Básicamente, sí. Pero de nuevo, a medida que empezamos a utilizar Twitter, descubrimos que hay (o puede haber) mucho más que pequeñas oraciones de 140 caracteres en nuestros mensajes. Para empezar, hay 4 mecanismos básicos que debemos conocer:

  • RT (retweet): significa que estamos reenviando un mensaje de otra persona. En general se utiliza para reenviar links, invitaciones, o simplemente algo gracioso que dijo alguna de las personas que seguimos, y queremos retransmitirlo.
  • DM: un mensaje directo. Nadie más que el receptor del mensaje podrá leer este tweet. Ojo, es necesario que esa persona siga nuestras actualizaciones, y a la vez, que nosotros sigamos las de él/ella.
  • @nombredeusuario: para responder a un usuario.
  • #unhashtag: un Hashtag es una marca que indica que lo que acabamos de twittear pertenece a un tema en particular. Como todo en Twitter, puede utilizarse para varias cosas: convertir el tema en un trending topic (un tema de interés), realizar una especie de juego (#cosasqueodio, #frasesdelaabuela), un simple chiste (#soyunsalame). Los hashtags se indexan en varios sitios, pueden ver los más populares en hashtags.org. El hecho de que se indexen los convierte en una herramienta que permite que una empresa pueda determinar la popularidad de uno de sus productos o leer criticas que los usuarios le han hecho.
Mecanismos básicos de Twitter

Mecanismos básicos de Twitter

Sumado a eso, a medida que Twitter se fue volviendo popular, comenzaron a aparecer muchas aplicaciones complementarias, y muchas herramientas existentes incluyeron de alguna manera a Twitter en sus servicios (tal es el caso de ustream que les nombraba anteriormente). Y es así, como Twitter comenzó a nutrirse de estas herramientas, a la vez que las herramientas se nutrían de Twitter, creando una sinergia que incrementó mucho más la versatilidad del servicio.

La primer herramienta, casi obligatoria para utilizar Twitter es un cliente de escritorio (o móvil, pero más de esto más adelante). En general, son pocos los usuarios de Twitter que utilizan el servicio directamente desde el browser. La mayoría de los usuarios del servicio, en cambio, utilizan uno de los muchos clientes de escritorio, o móviles para seguir las actualizaciones de los otros usuarios a los que siguen. Un cliente de escritorio nos presenta nuestra línea de tiempo, con alguna que otra mejora respecto a la web de Twitter. Entre las más importantes se encuentran: la organización de las discusiones, la inclusión de ciertos servicios como acortadores de URLs y de subida de imágenes, la posibilidad de controlar más de una cuenta de Twitter simultáneamente, filtros para buscar algún que otro tweet que se nos perdió, asociación con sistemas de notificaciones, como Growl, etc. Una ventaja adicional, es que consumen bastante menos memoria que un navegador (aunque en mi caso particular, raras veces lo cierro). Algunos de los más conocidos son: TweetieTweetDeck, Seesmic y DestroyTwitter. Si pese a todo esto no los convencí de usar un cliente de escritorio, les recomiendo bajar el Troynt Script para Greasemonkey, que agrega alguna de estas mejoras a la web de Twitter.

Entre las herramientas más útiles, se encuentran los acortadores de URLs. Supongamos que queremos compartir una dirección de Internet que nos gustó, y escribimos “les recomiendo visitar http://unsitioconnombrelarguisimo.com/unaseccion/otraseccion/acaesta/lanotaencuestion.html en el que encontrarán una “. Listo. 140 caracteres. Debido a esto, surgieron herramientas que nos dan un equivalente más corto de la URL en cuestión. La mayoría incluye algunos datos adicionales, como número de visitas, y otras estadísticas. Entre los más conocidos están bit.ly, j.mp y tr.im.

El último tipo de herramienta que tienen que conocer para empezar a utilizar Twitter son los servicios para subir imágenes. Como precaución, recuerden que cualquier imagen que compartan podrá ser vista por todos sus followers, y que los mismos pueden redistribuirlas entre los suyos. El más popular de estos servicios, es sin dudas Twitpic.

Twitter en dispositivos móviles

Aunque los dispositivos móviles maximizan la versatilidad de Twitter, la mayoría los utiliza para mostrarnos lo que están comiendo

Aunque los dispositivos móviles maximizan la versatilidad de Twitter, la mayoría los utiliza para mostrarnos lo que están comiendo...

Los dispositivos móviles, en especial aquellos con conexión a la red 3G, maximizan las posibilidades de Twitter. Podremos twittear desde cualquier locación (bah, si estamos en Argentina, solo tendremos 3G en el centro de nuestras ciudades, y no siempre, pero en fin), y hacer cosas como capturar una imagen y twittearla automáticamente, o mejor aún hacer streaming de vídeo con servicios como Qik. Con este tipo de acceso, Twitter realmente se vuelve un servicio en tiempo real, disponible las 24hs, sencillo, y a la vez extremadamente versátil.

That’s all folks

El objetivo de este articulo fue el de explicar, de alguna forma, de que se trata esto de Twitter, ya que últimamente me lo preguntan bastante. Si algo de todo esto les llamó la atención, vayan a Twitter.com, registrense, empiecen a seguir a personas que les parezcan interesantes, y a contar su visión del mundo en 140 caracteres. Puede ser frustrante en un principio, pero les garantizo que una vez que le agarren la mano, se van a divertir mucho utilizando este servicio. Finalmente, Si logré convencerlos de comenzar en Twitter, les recomiendo leer el articulo que @inti de Alt1040 ha escrito al respecto.

Por cierto, en caso que quieran seguirme, mi usuario en Twitter es @fleko.

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